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Evacuación médica o MEDEVAC

By: Wgomez

La evacuación médica o MEDEVAC es un sistema de traslado de pacientes desde una ubicación remota hasta un hospital especializado. El término MEDEVAC se aplica generalmente a un vehículo aéreo, a un avión o a un helicóptero usado como ambulancia.

La técnica tiene sus inicios en los años 20, a partir del establecimiento en Australia de un sistema aéreo de socorro civil en el interior remoto y semi-árido de Australia, ya fuera para trasladar enfermos o heridos al hospital o para acercar la ayuda médica hasta lugares inhóspitos.

Los helicópteros irrumpieron en el medio militar a finales de la Segunda Guerra Mundial, pero su empleo no se hizo habitual por parte del Ejército de los Estados Unidos para el transporte de heridos hasta la Guerra de Corea. Se establecieron hospitales quirúrgicos móviles justo detrás de las líneas de combate, que permitían que los soldados heridos recibieran tratamiento médico después de un corto vuelo en helicóptero.

Esta táctica militar, generalizada ya en la Guerra de Vietnam, fue popularizada en la serie televisiva M*A*S*H de los años 70.

En este sentido también existen otros termino que definen el transporte medico:


CASEVAC (casualty evacuation) se refiere a la evacuación utilizando cualquier medio de transporte, generalmente con una limitada o nula capacidad de brindar este cuidado médico mientras se traslada al paciente, el MEDEVAC se ve imposibilitado de acceder a la zona de rescate.

AEROVAC 'evacuación aeromédica' se utiliza para hablar del transporte de pacientes desde un centro asistencial médico hasta otro con un nivel más alto de cuidados o a una instalación hospitalaria fija o en el caso del combate, el vehículo siempre debe contar con capacidad para cuidados médicos especiales durante el transporte y equipos como ventiladores mecánicos, monitorización, etc.

En la evacuación aérea se pueden producir efectos adversos derivados del propio medio de transporte y sobre todo, del descenso de la presión atmosférica. 

Se han reseñado las posibles alteraciones a consecuencia de la altitud: 


  • se producen efectos adversos derivados de la variación de la concentración de oxígeno atmosférico y de la expansión de los gases. 
  • En pacientes críticos, la discreta hipoxia consecuente al descenso de la presión parcial de oxígeno podría determinar su agravamiento. 
  • La puesta en marcha o exacerbación de la hiperventilación y el aumento del gasto cardiaco pueden ser críticos para la evolución del proceso. 
 Por ello, se deberá garantizar una correcta oxigenación a los pacientes evacuados en aeronave, suministrándoles oxígeno suplementario bien en ventilación espontánea o artificial, corrigiendo la FIO2 teóricamente necesaria.

Con la altura de vuelo se produce, por tanto, la expansión de los gases, que pueden provocar:
  • Aumento del volumen atrapado en los neumotórax no drenados
  • Agravamiento de los enfisemas mediastínicos y expansión de los acúmulos de aire residual no reabsorbidos tras toracotomias.
  • Aumento de la presión intracraneal en pacientes con neumoencéfalo o en los que se les ha practicado una neumoencefalografía.
  • Aumento de la presión intraocular.
  • Rotura de membrana timpánica y barosinusitis.
  •  Isquemia distal tras inmovilizaciones con escayola.
Todo el personal que, de una manera u otra, tenga que entrar en contacto con helicópteros, debe seguir una serie de medidas básicas de seguridad

Normas en la aproximación:
  •  En las zonas próximas a la aeronave no se permitirá fumar.
  •  La aproximación debe realizarse una vez finalizadas las maniobras de aterrizaje.
  •  Precaución con el rotor de cola. El acercamiento al helicóptero se realizará por la parte delantera, dentro del campo visual del piloto. 
  •  El abordaje de la aeronave tiene que realizarse agachado, evitando llevar elementos verticales. Asimismo, cuando el helicóptero toma tierra en pendiente, el acercamiento o alejamiento a éste se realiza por la zona más declive. 
  • Las vestimentas, sábanas isotérmicas, pequeño material y otros elementos accesorios deberán llevarse adecuadamente sujetos.
Normas de seguridad a bordo:
  • La sujección del paciente a la camilla tiene que realizarse en todo momento, tanto en el embarque y desembarque como durante el vuelo.
  • Cuando vayamos a realizar una desfibrilación, hay que indicárselo al piloto, al objeto de que fije el instrumental de vuelo.
  • No bajar hasta no recibir la indicación del piloto.
  • En todo caso, siempre seguir las instrucciones dadas por la tripulación.

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