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Estudio: Uber reduce el uso de ambulancias en todo Estados Unidos

Fuente: McClatchy,  Mercury News

En lo que se cree que es el primer estudio para medir el impacto de Uber y otros servicios de reserva de viajes en el negocio de ambulancias de EE. UU., Dos investigadores han llegado a la conclusión de que el uso de ambulancias está disminuyendo en todo el país.



Un documento de investigación publicado el miércoles examinó las tasas de uso de ambulancias en 766 ciudades de Estados Unidos en 43 estados cuando Uber ingresó a sus mercados entre 2013 y 2015.

Los coautores David Slusky, profesor asistente de economía en la Universidad de Kansas, y el Dr. Leon Moskatel, un internista del Hospital Scripps Mercy en San Diego, dijeron que creen que su estudio es el primero en explicar una tendencia que hasta ahora solo tenía sido discutido anecdóticamente.

Comparando los volúmenes de ambulancia antes y después de que Uber estuviera disponible en cada ciudad, los dos hombres descubrieron que la tasa de uso de ambulancias se redujo significativamente.

Slusky dijo después de usar diferentes metodologías para obtener la disminución "más conservadora" en el uso de ambulancia, los investigadores calcularon que la caída sería "al menos" del 7 por ciento.

"Creo que aumentará un poco y se estabilizará entre un 10 y un 15 por ciento a medida que Uber continúe expandiéndose como una alternativa para las personas", dijo Moskatel.

Slusky dijo que él y Moskatel están enviando el documento a revistas para su revisión por pares.

Uber, con sede en San Francisco, se distanció rápidamente de la idea de que llamar a un conductor de Uber es un sustituto aceptable para llamar a una ambulancia.

"Estamos agradecidos de que nuestro servicio haya ayudado a las personas a llegar adonde van cuando más lo necesitan", dijo el portavoz de la compañía Andrew Hasbun. "Sin embargo, es importante señalar que Uber no sustituye a las fuerzas del orden ni a los médicos". profesionales. En caso de una emergencia médica, siempre alentamos a las personas a llamar al 911 ".



Moskatel, sin embargo, dijo que muchos pacientes "tienden a ser bastante buenos evaluando su estado y qué tan rápido necesitan entrar y qué tan enfermos están".

Pero al menos un prominente médico de la sala de emergencias del Área de la Bahía no estuvo de acuerdo.

Paul Kivela, presidente de los 37,000 miembros del Colegio Estadounidense de Médicos de Emergencia, dijo que cree que para los pacientes de bajo riesgo que no pueden conducir ellos mismos a la sala de emergencias, Uber es un buen servicio.

Pero muchas personas, dijo, pueden no ser capaces de diferenciar entre una emergencia que pone en peligro la vida y un problema médico inocuo. Entonces, dijo, llamar al 911 siempre es la apuesta más segura.

"Un paramédico tiene la capacitación y la capacidad de brindar atención de salvamento en camino", dijo Kivela. "Donde realmente tengo un momento difícil es creer que un conductor de Uber va a atenderlo".

Kivela notó que además de su trabajo como médico de urgencias en el Centro Médico Queen of the Valley en Napa, también es el director médico de una compañía de ambulancias en el condado de Solano.

Los investigadores, sin embargo, insistieron en que los servicios de reserva de viajes como Lyft, con sede en Uber y San Francisco, a veces pueden ser la mejor manera de llegar al hospital con prisa.

Investigaciones previas, dijo Moskatel, "sugieren que muchas personas están usando ambulancias para llegar al hospital porque simplemente no tienen otra forma de llegar allí", particularmente aquellos que viven en áreas con servicio limitado de taxis.

Y, agregó Slusky, con el cuidado de la salud que se lleva una gran parte de los presupuestos de la mayoría de la gente, muchos consumidores en estos días tienen que sopesar algunos factores antes de llamar a una ambulancia.

"Tienen que pensar en su salud y lo que me va a costar", dijo. "Y para muchos de nosotros con planes de deducible alto, un viaje en ambulancia costaría miles de dólares".

Slusky agregó: "Si queremos reducir los gastos (de atención médica), tenemos que encontrar formas de hacer las cosas de manera más económica, y eso es en todo tipo de situaciones en las que no se necesita el recurso más caro. No todos necesitamos vuela de primera clase todo el tiempo "




Moskatel y Slusky dijeron que se centraron solo en Uber porque necesitaban un amplio conjunto de datos y la compañía había estado operando durante un período de tiempo más largo que los servicios de la competencia, lo que permitió a los investigadores evaluar una mayor cantidad de lugares.

Debido a que Uber no participó en el estudio, Moskatel tuvo que mapear concienzudamente todas las fechas en que la compañía ingresó en un determinado mercado, basándose únicamente en los anuncios públicos de la compañía.

Las tarifas de ambulancia se obtuvieron del Sistema Nacional de Información de Servicios Médicos de Emergencia, o NEMSIS, un repositorio nacional de datos de servicios médicos de emergencia.

Slusky dijo que NEMSIS, con sede en Salt Lake City, acordó calcular los números para cada ciudad, pero un acuerdo entre NEMSIS y sus miembros impide cualquier divulgación de información que pueda usarse para identificar tarifas para regiones específicas a nivel estatal, urbano o de código postal.

En el condado de Santa Clara, la directora de Servicios Médicos de Emergencia, Jackie Lowther, dijo que no hubo "una disminución significativa en los volúmenes en el condado de Santa Clara, aparte de la variación estacional habitual para esta época del año".

Travis Kusman, homólogo de Lowther en el condado de Alameda, no respondió a una solicitud de comentarios.Tampoco lo hicieron los funcionarios de Lyft.



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