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Nota de Salud: LA INFLUENZA


Por: Dr. Angulo
La influenza es una enfermedad viral altamente contagiosa que afecta sobre todo las vías respiratorias comprendidas entre la cavidad oral, faringe y pulmones. Superpone una alta preocupación a las instituciones de salud pública y ONGs que vigilan la salud de ciertos grupos de personas ya que se puede convertir en una epidémica estacional, zoonotica o pandemia. 



Un virus que posee la capacidad de mutar y tener varias réplicas de su Arn, ejemplos conocidos en la actualidad como las variaciones del H1N1 (influenza de tipo A)que en tiempos recientes llegaron a cobrar más de 15,000 víctimas mortales por su capacidad de rápida propagación.

La población más susceptible es la anciana, niños menores de 5 años, personas con baja inmunidad o problemas respiratorios concomitantes como son las neumonías, tuberculosis o HIV. Para este grupo de personas este virus ataca con mucho más agresividad por lo que la prevención debe ser acatada estrictamente para este grupo de personas.

Se conoce que la forma principal de transmisión del virus de la influenza es por fomitas, quiere decir que se transmite por la vía oral por gotitas que contengan dicho virus, cabe destacar que una persona al toser puede expulsar dichas fomitas hasta dos metros de distancia siendo un blanco otra vía oral permeable. Otra forma es la directa en donde el virus se posa por ejemplo manos y pañuelos usados en una persona contagiada. El periodo de incubación del virus es de 1 a 4 días desde el día de contagio hasta la aparición de los síntomas.

Los síntomas principales de esta enfermedad consisten en fiebre que superan los 38*c, cefalea que puede llevar fotofobia, odinofagia, secreción nasal y esputo, leve o moderada dificultad respiratoria, mialgia y apatía. En ocasiones se puede observar síntomas gastrointestinales como son vómitos, diarreas y nauseas.



Para la influenza estacional existe una vacuna que se aplica anualmente y que está indicada en todas las personas con mayor riesgo de presentar complicaciones por la influenza, como los adultos mayores, embarazadas, lactantes y portadores de enfermedades crónicas antes mencionada. La vacunación también está indicada para todo el personal de salud, porque están más expuestos al contagio.

El virus de la influenza puede prevenirse practicando medidas básicas de higiene, como el lavado frecuente de las manos con agua y jabón o con preparados de alcohol-gel y el uso adecuado de pañuelos para cubrirse la boca y nariz al toser y estornudar (evitar fomitas).
Las complicaciones de este virus se orientan a los agravamientos de enfermedades crónicas como el asma, las cardiopatías congestivas, diabetes y EPOC. Además puede desarrollar neumonías bacterianas, otitis media y sinusitis supurativas.

El tratamiento de este virus va dirigido principalmente a los síntomas emitidos. El principio se basa en la rehidratación, uso de antipiréticos y reposo para evitar la propagación. En casos extremos o de difícil tratamiento se le indica antivirales.

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