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Dispositivo inspirado en la ciencia ficción

Fuente: medgadget


Un equipo de investigadores de la Universidad de Glasgow (Reino Unido) ha desarrollado un dispositivo portátil de diagnóstico rápido que podría utilizarse para detectar diversas enfermedades, como el cáncer y las enfermedades cardiovasculares. Inspirado por el famoso tricorder médico de Star Trek , el equipo de investigación detrás de la innovación se propuso crear un dispositivo "multicordenador".



El dispositivo de diagnóstico portátil consiste en un sensor del tamaño de una mano que se conecta con el teléfono inteligente de un usuario. El sistema utiliza un chip semiconductor de óxido metálico complementario (CMOS) de bajo costo para cuantificar el nivel de metabolitos en la muestra líquida preparada colocada sobre él. Los metabolitos son pequeñas moléculas que actúan como biomarcadores de la enfermedad, con perturbaciones de niveles normales que indican un riesgo de afecciones tan variadas como la esquizofrenia y la diabetes.


Actualmente, los metabolitos se miden en un laboratorio con sistemas de resonancia magnética nuclear (RMN) y espectrometría de masas (MS) que son lentos y costosos. El diseño del dispositivo del equipo solo requiere una gota de líquido corporal preparado, como orina o suero sanguíneo, y produce un resultado en menos de dos minutos. La facilidad y la velocidad de tomar la lectura permite tanto un diagnóstico rápido de la enfermedad como un monitoreo a largo plazo de las condiciones.



Los resultados de las primeras pruebas del dispositivo se centraron en cuatro biomarcadores de metabolitos (colina, xantina, colesterol y sarcosina), todos los cuales están asociados con el ataque cardíaco, la insuficiencia renal y el riesgo de cáncer de próstata. Las lecturas realizadas por el dispositivo fueron validadas en comparación con las pruebas estándar de glucosa y colesterol en los laboratorios del Servicio Nacional de Salud (NHS) del Reino Unido y se encontró que estaban en buen acuerdo.

El tamaño compacto y la capacidad de medición rápida y autónoma del dispositivo lo convierten en un sistema ideal para ampliar el acceso a las pruebas metabólicas, tanto en el hogar del paciente como en los laboratorios de países de bajos ingresos.



"Este nuevo dispositivo de mano ofrece la democratización de la metabolómica, que de otro modo está confinada dentro del laboratorio, y ofrece una alternativa de bajo costo para estudiar vías complejas en diferentes enfermedades", dijo Mike Barrett, co-investigador de la Universidad de Glasgow.

Los inventores del dispositivo planean desarrollar aún más el chip para que sea capaz de medir directamente las muestras sin la necesidad de preparación y aumentar drásticamente el número de metabolitos medidos en cada muestra.

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