Piel electrónica detecta el dolor, la temperatura y la presión tan rápido como la dermis humana


la Universidad RMIT en Melbourne, Australia, han anunciado el desarrollo de un material de piel artificial que puede detectar el dolor, la temperatura y la presión. Es notable porque replica cómo la piel real responde a los estímulos, lo que envía señales eléctricas apropiadas a través de vías neuronales al cerebro. La tecnología está programada para permitir la transmisión realista de sensaciones táctiles a través de brazos y piernas protésicos, e incluso puede ayudar a reemplazar los injertos de piel con soluciones artificiales.

Según RMIT, la piel electrónica "replica" cómo nuestra piel nativa detecta el dolor, enviando señales tan rápido como los nervios sanos. Según Madhu Bhaskaran, autor correspondiente de un estudio que describe la tecnología en la revista Advanced Intelligent Systems , "Estamos sintiendo cosas todo el tiempo a través de la piel, pero nuestra respuesta al dolor solo se activa en un momento determinado, como cuando también tocamos algo caliente o demasiado afilado. Ninguna tecnología electrónica ha sido capaz de imitar de manera realista esa sensación de dolor tan humana, hasta ahora. Nuestra piel artificial reacciona instantáneamente cuando la presión, el calor o el frío alcanzan un umbral doloroso ".

Los investigadores crearon tres dispositivos separados, incluido uno que detecta la presión, una temperatura y un dolor, aunque debería ser posible combinarlos en uno. Esto requirió un nuevo enfoque para la electrónica estirable, utilizando materiales de óxido combinados con silicona para hacer algo que se pueda doblar y flexionar y no romperse. Se desarrolló un recubrimiento especial sensible a la temperatura que puede transformarse rápidamente, algo que se puede medir de inmediato mediante la electrónica. El último componente necesario fueron las células de memoria similares al cerebro que se utilizan para decidir cómo procesar los datos sensoriales y enviar las señales correctas cuando se alcanzan los límites.

"Básicamente, hemos creado los primeros somatosensores electrónicos, que replican las características clave del complejo sistema de neuronas, vías neuronales y receptores del cuerpo que impulsan nuestra percepción de los estímulos sensoriales", dijo el Dr. Ataur Rahman, uno de los coautores del estudio. “Si bien algunas tecnologías existentes han utilizado señales eléctricas para imitar diferentes niveles de dolor, estos nuevos dispositivos pueden reaccionar a la presión, la temperatura y el dolor mecánicos reales, y brindar la respuesta electrónica correcta. Significa que nuestra piel artificial conoce la diferencia entre tocar suavemente un alfiler con el dedo o apuñalarte accidentalmente con él, una distinción fundamental que nunca antes se había logrado electrónicamente ".

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