Robots que caminan por el colon para administrar medicamentos y tomar muestras de tejido




La administración de medicamentos a los órganos y tejidos internos generalmente se logra a través de la ingestión de medicamentos, pero estos a menudo se diluyen e interceptan antes de que los suficientes puedan llegar al destino previsto. Se prefiere la administración dirigida, pero por lo general es muy difícil de lograr, especialmente cuando hay muchos líquidos y movimiento.

Los ingenieros de la Universidad de Purdue han creado pequeños robots, controlados por un campo magnético externo, que pueden dar vueltas por el colon para administrar medicamentos precisamente donde se necesitan. Incluso pueden servir como una forma mínimamente invasiva y más cómoda de tomar biopsias dentro del colon.

Los robots individuales se mueven simplemente cayendo sobre sí mismos. Un campo magnético giratorio les proporciona la energía para moverse y también se utiliza para dirigir su viaje. Debido a que caen, estos dispositivos pueden pasar sobre objetos relativamente grandes, como los que se encuentran en la superficie irregular del interior del colon.



Los robots son tan pequeños que el equipo pudo pasarlos por el ano de los ratones vivos. Usando una sonda de ultrasonido, pudieron ver a los robots mientras se movían a través de los dos puntos y encontraron que los dispositivos respondían bien a la guía del campo magnético. Se intentó lo mismo en colon de cerdo extirpado con resultados similares.

Finalmente, estos investigadores cargaron sus robots con viales microscópicos de medicamentos que estaban llenos de un líquido fluorescente. Los robots pudieron entregar sus viales a los destinos previstos y permanecieron allí para permitir que los viales liberaran lentamente la sustancia fluorescente, que se detectó fácilmente con una fuente de luz.

Según los informes, fabricar estos robots es bastante barato, y no son tóxicos y biocompatibles para las aplicaciones previstas. También pueden fabricarse en cantidades muy grandes, lo que será necesario para que sean clínicamente útiles.

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