Ordenan ambulancias no transportar pacientes con pocas posibilidades de sobrevivir



LOS ÁNGELES.- La situación en los hospitales del condado de Los Ángeles es tan crítica que se ha recomendado a los equipos de ambulancias que traten de reducir el uso de oxígeno y no llevar a los hospitales a pacientes que prácticamente no tienen posibilidades de sobrevivir. Los funcionarios ahora dicen que deben centrarse en los pacientes con mayores posibilidades de sobrevivir.

Las medidas se tomaron porque se esperaba que las circunstancias empeoraran aún más en las próximas semanas, cuando los pacientes que se enfermaron durante las vacaciones de Navidad necesitarán tratamiento, lo que dejará a los funcionarios desesperados por encontrar formas de aumentar la capacidad y la atención de clasificación para centrarse en los pacientes más enfermos.

Los hospitales se están moviendo para dar de alta rápidamente a los pacientes enfermos que, en situaciones menos concurridas, normalmente se les permitiría quedarse para observación continua. Eso ha ayudado, pero los funcionarios temen que la avalancha de nuevos pacientes, muchos con COVID-19, esté superando su capacidad para sacar a los pacientes menos críticos.

En una señal de la tensión que el aumento está ejerciendo sobre los suministros médicos críticos necesarios para pacientes gravemente enfermos, la Agencia de Servicios Médicos de Emergencia del Condado de Los Ángeles emitió una directiva el lunes que los equipos de ambulancia deben conservar oxígeno administrándolo solo a pacientes que tenían niveles de saturación de oxígeno por debajo de 90 %.

Las más de 2,000 camas de UCI ocupadas en el condado de Los Ángeles, el 77% estaban llenas de pacientes con COVID-19. Eso es un aumento marcado desde el 1 de diciembre, cuando el 37% de las camas de la UCI fueron utilizadas por pacientes con COVID-19

Para reducir la demanda en los hospitales abrumados, la agencia de EMS también emitió la semana pasada memorandos que ordenaban al personal de ambulancias que no trasladaran a los hospitales a la mayoría de los pacientes que prácticamente no tenían posibilidades de sobrevivir.

En épocas previas a la pandemia, incluso aquellos que tenían pocas probabilidades de salir adelante fueron transportados al hospital, ya que había capacidad para adaptarse incluso a los escenarios de recuperación más improbables.

Los pacientes que no deben ser trasladados a hospitales incluyen aquellos cuyos corazones se han detenido y, a pesar de los esfuerzos de reanimación, no tienen signos de respiración, movimiento, pulso o presión arterial, y serían declarados muertos en el lugar. Los paramédicos y los técnicos de emergencias médicas, obviamente, continuarán intentando realizar la reanimación en el campo hasta que se pueda restablecer el pulso, después de lo cual el paciente podría ser estabilizado y transportado al hospital.

Las salas de emergencia ya están tan cerradas que algunos pacientes tienen que esperar dentro de las ambulancias hasta ocho horas para que se abra una cama. Esa acumulación atasca a las ambulancias e impide que puedan responder a otras llamadas de emergencia, renovando las preocupaciones de que algunos pacientes, como los que han sufrido un ataque cardíaco o un derrame cerebral, no están siendo descargados con la suficiente rapidez.

Enero será "el mes más oscuro que tendremos", dijo el domingo el alcalde de Los Ángeles, Eric Garcetti

En otra tendencia preocupante, dijo Garcetti, más personas que no tienen condiciones de salud subyacentes están muriendo de COVID-19. Al principio de la pandemia, alrededor del 92% de los que murieron tenían problemas de salud preexistentes; ese número ahora se ha reducido a alrededor del 86%, dijeron las autoridades.

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