Mascarilla de grafeno para desactivar coronavirus y bacterias



Investigadores de la University of Hong Kong han desarrollado una mascarilla que contiene grafeno inducido por láser que puede matar bacterias y ha demostrado tener potencial para desactivar los coronavirus. La capa de grafeno tiene propiedades antibacterianas y puede generar calor cuando se expone a la luz solar, lo que puede ser la base de su capacidad para desactivar los coronavirus. Los investigadores esperan que tales mascarillas puedan ayudar a reducir la transmisión viral y la infección durante la actual pandemia de COVID-19.

Las mascarillas son una parte importante de nuestro arsenal en la lucha contra COVID-19, pero si se usan incorrectamente, pueden representar un riesgo de infección. Las partículas virales pueden depositarse en la máscara y, si se tocan o eliminan de forma inapropiada, podrían infectar a alguien. Una máscara que pueda desactivar partículas virales u otros patógenos en su superficie sería muy útil en este momento. Además, el gran volumen de máscaras que se utilizan actualmente y el hecho de que muchas no sean reutilizables es un problema medioambiental. Las mascarillas reutilizables podrían ayudar a que el uso de mascarillas sea una actividad más sostenible.

Para abordar estos problemas, los investigadores de Hong Kong han desarrollado una máscara hecha con grafeno inducido por láser. Produjeron el material pasando un láser infrarrojo sobre una película de poliimida que contiene carbono, lo que da como resultado una capa de grafeno porosa. El grafeno tiene propiedades antibacterianas, que no se comprenden completamente, pero también puede generar calor cuando se expone a la luz, lo que ayuda a la descontaminación.

Hasta ahora, los investigadores han fabricado y probado máscaras que contienen una capa del grafeno inducido por láser y han descubierto que demuestran efectos antibacterianos significativos y pueden tener potencial contra los coronavirus. En pruebas con dos tipos de coronavirus humano, las máscaras inactivaron el 90% de las partículas virales a la luz del sol en solo 5 minutos y el 100% en 10 minutos.

La técnica también es más ecológica, ya que las máscaras son reutilizables si se descontaminan correctamente. Numerosos materiales que contienen carbono, como los biomateriales biodegradables existentes, se pueden convertir en grafeno utilizando esta técnica.

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